お近くの販売店では、エキストラバージンオリーブオイル、バージンオリーブオイル、オリーブオイルの3つの商業カテゴリに分かれた、または種別化されたオリーブオイルが陳列されています。これらは一価不飽和脂肪酸を多く含んでおり、極めて健康的な食品で、健全な食生活を送るために不可欠といえるでしょう。 ここでは3つのオリーブオイルについて説明します。

エクストラバージンオリーブオイル

100%のオリーブジュース。このオリーブオイルは、オリーブの実の最適な成熟時に収穫されたものを使用し、機械的なプロセスからのみ精製されたオイルです。このエキストラバージンオリーブオイルは、欠陥のない最上級の品質であるため、優れた味わいと香りを合わせ持った、味覚のハーモニーを奏でるオイルです。また、エキストラバージンオリーブオイルは一価不飽和脂肪酸の含有量が多いうえ、オイルに含まれるポリフェノールやビタミンEなど天然の抗酸化剤の役割を果たす栄養素も含むことから、心血管疾患を引き起こす要因のひとつである、コレステロールを減少させる力を発揮します。

このカテゴリの油は、単一品種(オリーブの品種の特性を最も明確に味わえるよう、1種類のみのオリーブから抽出されたもの)と、クパージュ(異なる割合で異なる品種のオリーブをブレンドされたもの)があります。

バージンオリーブオイル

こちらも100%のオリーブ果汁から精製されており、香りと味わいの顕著な特徴を合わせ持っています。ただし、このオリーブオイルは、エキストラバージンオイルほど卓越したレベルには達しません。共通して、抗酸化物質と一価不飽和脂肪酸を多く含みます。

オリーブオイル

このカテゴリは、精製されたバージンオイルのブレンド、もしくは比率は可変なエキストラバージンオリーブオイル、バージンオリーブオイルを含むオイルです。ノーマルタイプのオリーブオイルは、バージン、エキストラバージンオイルに必要な高い基準値に達しなかったバージンオイルから精製されます。それぞれに共通するのは、健康的な食生活に欠かせない食品であることと、一価不飽和脂肪酸の含有量が多い点です。